Alpacaua sau argentanul este un aliaj maleabil, ternar, inrudit cu aliajele cupru nichel, fiind vechi de aproximativ 4000 de ani si avand un punct foarte jos de topire.

Aliajul este alcatuit din cupru, nichel, zinc si uneori mangan, si seamana foarte mult cu argintul. Este cel mai folosit aliaj de culoarea argintie pentru fabricarea bijuteriilor, cunoscut in alte tari ca german silver, virenium, nickel-silver sau paktong.  Francezii îl denumesc maillechort de la francezii Maillet și Chorier, care l-au creat în 1819.

Argentanul a fost utilizat pentru prima oara ca substituent pentru argintul .925 in China. Timp de mai mulți ani, argintul alpaca a fost utilizat în fabricarea unor monede din Europa, inclusiv marca germană. În prezent, acesta se utilizează inclusiv ca material pentru confecționarea bijuteriilor.